14 Janvier 2016 – Une grotte de glace

Nous avons de nouveau plongé dans la zone qui nous paraissait si intéressante deux jours auparavant. Quelle plongée ! Il y a en fait deux grottes aux parois de roche couvertes de glace et au plafond de banquise. Vers le fond, les parois se rapprochent et forment un tube de glace. On a l’impression d’évoluer dans un autre monde, la glace blanche à proximité sous nos lampes devient plus bleue dans la distance. Des petits poissons nagent près de la glace et des vers qui m’intéressent occupent des petites alvéoles dans la glace. En y regardant de plus près, je m’aperçois que je n’ai jamais vu cette espèce en Antarctique auparavant. Nous sommes en train d’échantillonner une partie de la biodiversité de l’Antarctique qui est difficile d’accès et peut-être encore intouchée. J’ai capturé certains de ces vers pour les regarder de plus près au laboratoire. Les espèces sur lesquelles nous avons travaillé pour le moment se trouvent aussi sur les parois mais l’espèce blanche est de toute évidence bien adaptée aux parois glacées. Il pourrait s’agir d’une espèce nouvelle pour la science… Je travaillerai sur ces échantillons après leur retour au laboratoire.

Pierre a aussi trouvé des Mysidacés (sortes de crevettes) qui l’intéressent au plus haut point pour ses recherches.

Cette plongée était passionnante, une vie aux limites de la congélation, des espèces probablement typiques de cet environnement. La vie ne cessera jamais de m’étonner.

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Paroi glacée avec grandes algues. Photo /Pierre Chevaldonné
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ver blanc sur la glace

 

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