Première plongée – 16 janvier 2018

La récolte des organismes sur lesquels nous travaillons se fait en plongée. Nous allons sous l’eau pour récupérer les bases de grandes algues brunes. Bien que très froide (-1.8˚C), à cette période de l’année, l’eau n’est pas aussi claire que lorsque nous étions arrivés lors de notre dernière visite (début Décembre). Ceci était aussi ma première plongée à partir de trous percés dans la banquise. Entre temps, l’Astrolabe avait pu s’approcher de la base de Dumont d’Urville et notre trou se trouvait environ 100 m devant le bateau, dans un espace entre l’Ile des Pétrels sur laquelle se trouve la base et la piste du Lion. Trois trous forment un triangle de 10-15 m de côté, nous permettant de plonger dans un espace relativement restreint pour toujours être à proximité d’un trou pour atteindre la surface en cas de problème au fond. A partir du trou de mise à l’eau (voir photo), nous avons parcouru une relativement faible distance avant de trouver les bases des grandes algues que nous recherchions. En l’espace de 30 minutes, nous en avons récolté une douzaine.

De retour au laboratoire La Criée, les bases d’algues ont été mises dans un aquarium alimenté en eau de mer à -1˚C. Le lendemain, Pierre, Jérôme et moi avons cherché les vers qui nous intéressent dans ces bases de grandes algues. Elles ressemblent à des racines épaisses enchevêtrées qui offrent de nombreuses cachettes à un grand nombre d’organismes. Sur la douzaine de bases, nous avons pu trouver une centaine de vers de l’espèce Harmothoe fulgineum pour commencer une expérience d’exposition à la chaleur (3.5˚C, soit 5 ˚C de plus que dans leur environnement).

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Préparation à la plongée devant l’Astrolabe. (Auteur : P. Chevaldonné)
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