9 Janvier 2016 – Plongée à La Selle et à La Baleine

9 Janvier 2016 – Plongée à La Selle et à La Baleine

Pour le programme POLARIS, nous essayons d’échantillonner nos 4 espèces de vers cibles sur différents sites afin de voir si la diversité génétique est bien la même quel que soit le site visité. En plus de Norsel, à 12 km de distance, nous avons visité le site de l’Ile Claude Bernard, l’Ile La Selle il y a deux jours et, aujourd’hui, l’Ile La Baleine, toujours dans l’archipel de Pointe Géologie (3 km de distance de notre premier site de plongée). Sur ces deux derniers sites, à première vue, tout paraît couvert de filaments bruns peu encourageants. C’est le processus normal de croissance des algues sur les rochers. Ceci avait été observé avant à Norsel et quand nous avions de nouveau visité le site après 3 semaines, il y avait plein d’autres belles algues. La roche est parfois mise à nu, certainement la cicatrice du passage de blocs de glace. Un petit surplomb à un endroit nous permet cependant de voir un joli assemblage d’éponges, et d’autres animaux qui leur sont associés.

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Photo en plongée avec algues brunes et roche mise a nu par le frottement de blocs de glace. (Pierre Chevaldonné)

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4 Janvier 2016 – Une plongée avec les Polynoidae géants

4 Janvier 2016 – Une plongée avec les Polynoidae géants

Le groupe de vers sur lequel je travaille possède des écailles sur leur dos. Ils font partie d’une grande famille de vers qui s’appelle les Polynoidae et comprend environ 900 espèces dans le monde. Ces animaux sont des prédateurs redoutables, avec des belles mâchoires… mais ils sont généralement relativement petits, la plupart faisant au maximum environ 6 cm. Il y a des exceptions, bien sûr et en particulier, il y a en Antarctique quelques espèces qui atteignent 25-30 cm, pour environ 10 cm de large. Des géants quoi !

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Photo / Pierre Chevaldonné

 

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3 Janvier 2016 – Fin de l’expérience de survie à 3.5˚C

3 Janvier 2016 – Fin de l’expérience de survie à 3.5˚C

Nous avons atteint 50% de mortalité pour les animaux exposés à 3.5˚C en une dizaine de jours. Ce résultat montre bien une différence de tolérance thermique avec les animaux de l’autre espèce que nous avons pu tester (tous morts en moins de 4 jours). Tout ceci est encourageant pour la suite du travail qui se fera sur les échantillons congelés, une fois de retour à Roscoff. Cette expérience était un des objectifs principaux de la campagne de cette année et nous sommes contents que tout se soit bien passé. Continuer de lire « 3 Janvier 2016 – Fin de l’expérience de survie à 3.5˚C »

2 Janvier 2016 – Norsel

2 Janvier 2016 – Norsel

Aujourd’hui, nous avons plongé sur le Récif de Norsel. Ce petit récif se trouve à 12 km de la base. Des plongeurs-cinéastes nous avaient indiqué la présence d’une petite grotte à 8 mètres de profondeur, avec un tapis d’organismes généralement trouvés à de plus grandes profondeurs. Les faibles profondeurs sont généralement affectées par le passage de la glace qui racle la roche à nu. La protection offerte par la grotte a permis à la faune de se développer sans ces perturbations. Nous espérions aussi y trouver certaines de nos espèces cibles qui sont généralement abondantes à plus grande profondeur.

La distance importante a nécessité une logistique assez lourde : les gens et le matériel de plongée ont été transportés par hélicoptère sur ce petit caillou. Nous étions accompagnés par un autre plongeur pour nous aider à nous équiper et pour assurer la sécurité en surface. Nous étions aussi accompagnés par Armelle, la médecin de la base. En effet, la distance importante aurait voulu dire un temps assez important si une intervention rapide du médecin était nécessaire.

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